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  • Foto do escritorjuliana souza

As múmias tatuadas e o início da tatuagem no mundo



"No meu tempo não existia essas coisas" quem tem tatuagem e já ouviu essa frase de pais ou avós? Apesar de a tatuagem ser considerada uma prática popular nos dias atuais, seus registros datam de mais de 5.000 anos atrás!


Múmias Tatuadas?


Só é possível saber que a prática da tatuagem é tão antiga por causa de múmias egípcias que foram catalogadas por Dawson & Gray em 1968 e que estão até hoje preservadas no museu britânico na Inglaterra. Foram registradas 7 múmias e em 2018 os pesquisadores Friedman et.al, examinaram uma a uma e encontraram vestígios de tatuagens na pele de duas delas. Essas múmias foram encontradas em Gebelein, localizada na parte sul do Egito e estima-se que possuam mais de 5.000 anos.


Confira abaixo o resumo do artigo científico de Fiedman et. al, publicado na revista "Journal of Archaeological Science" em 2018:

"A aplicação de tatuagens no corpo humano tem uma longa e diversificada história em muitos povos antigos e culturas. Atualmente, os exemplos sobreviventes mais antigos são as tatuagens em sua maioria geométricas no indivíduo conhecido como Otzi, datado do final do 4º milênio aC, cuja pele foi preservada pelo gelo dos Alpes tiroleses. No vale do Nilo egípcio, o clima árido também promoveu extensa preservação. Aqui relatamos as tatuagens encontradas durante o exame de dois dos mais bem preservados corpos naturalmente mumificados do período pré-dinástico do Egito (c. 4000-3100 aC), tornando-os os primeiros exemplos existentes do Vale do Nilo. Tatuagens figurativas que espelham motivos encontrados na arte pré-dinástica foram observadas no braço direito de um macho e no braço e ombro direito de uma fêmea, demonstrando conclusivamente que a tatuagem era praticada no Egito pré-histórico. Essas descobertas derrubam a evidência circunstancial do registro artístico que anteriormente sugeria que apenas mulheres eram tatuadas para fertilidade ou mesmo razões eróticas. Teste de radiocarbono e paralelos iconográficos datáveis ​​indicam que esses indivíduos tatuados são quase contemporâneos do Homem de Gelo, posicionando-os entre os portadores de algumas das mais antigas tatuagens preservadas do mundo. Com mais de cinco mil anos de idade, eles empurram para trás as evidências de tatuagem na África por um milênio e fornecem novos insights sobre a gama de usos potenciais da tatuagem em sociedades pré-alfabetizadas por ambos os sexos, revelando novos contextos para explorando a linguagem visual dos tempos pré-históricos."

Que metodologia foi usada para examinar as múmias?


Por terem sido enterradas em covas rasas, o calor e a salinidade do solo do do Egito acabou preservando muito bem os corpos das múmias, que foram mumificadas naturalmente. Esse também é um indício da sua idade, já que depois de um certo período eram realizados rituais funerários que tentavam preservar os corpos das múmias de maneira artificial.


A pele de cada múmia foi examinada usando imagens infravermelhas sob condições de flash e luz ambiente com uma câmera portátil Panasonic Lumix DMC ZS19, convertida para infravermelho de 720 nm pela Kolari Vision. As tatuagens foram detectadas nas áreas observáveis ​​dos corpos de dois indivíduos: um homem conhecido como Homem de Gebelein e atualmente em exibição no "The Early Egypt Gallery" do Museu Britânico (Sala 64), e uma mulher conhecida como Mulher de Gebelein. Restos de pele de animais, esteiras e linho usados ​​para cobrir os corpos desses indivíduos estão presentes, mas a maioria desses envoltórios foram removidos antes de sua chegada ao Museu, muito provavelmente durante a escavação. A pele acessível de cada indivíduo foi sistematicamente fotografada com a câmera infravermelha em uma série de vistas sobrepostas. As tatuagens apareceram distintamente como formas escuras contra as áreas mais claras da pele, não necessitando de manipulação de imagem.


Dada a fragilidade dos restos mortais, o exame de cada múmia estava restrita às áreas de fácil acesso e a maioria não podia ser levantada para examinar outras partes do corpo, já que muitas foram preservadas em posições em que nem todas as partes do corpo eram acessíveis:

Imagem do artigo de Friedman et.al, mostrando as tatuagens do Homem de Gebelein (observe uma das tatuagens bem evidentes nas imagens preto e branco, tiradas com infravermelho).


Além das imagens infravermelho também foram feitos exames dos cabelos e colágeno dos ossos das múmias com carbono 14, que é um isótopo do carbono que liga-se facilmente com o oxigênio, formando o gás carbônico (14CO2), que é absorvido pelas plantas. Quando um ser vivo morre, a quantidade de carbono 14 diminui, o que implica em um decaimento radioativo. O tempo de meia vida do carbono 14 (14C) é de 5730 anos. Isto significa que se um organismo morreu há 5730 anos terá a metade do conteúdo de 14C. O tempo de meia vida de um elemento radioisótopo é o tempo necessário para que se desintegre a metade de sua massa, que pode ocorrer em segundos ou em bilhões de anos, dependendo do grau de intensidade do radioisótopo. Ou seja, se tivermos 200 g de massa de um elemento radioativo, cujo tempo de meia vida é de 10 anos, após esses 10 anos o elemento terá 100 g de massa. Assim sendo, a idade radiocarbono da amostra fóssil pode ser obtida comparando a radioatividade específica 14C/12C desta amostra. Nesse caso, quanto menor é a quantidade de carbono 14 encontrada na amostra mais antiga ela é. (Fonte: Mundo Educação UOL). Dessa maneira foi possível estimar a idade de cada múmia com cálculos estatísticos.


Resultados do artigo


Os experimentos com carbono revelaram que as múmias tem 95,4% de datarem do período de 3351-3092 antes de Cristo, onde os resultados de ambos os indivíduos tatuados correspondem às datas geralmente aceitas para a última parte do período pré-dinástico, ou seja, antes mesmo de haver faraós no Egito.


Quanto às tatuagens, o Homem de Gebelein foi exposto no museu praticamente desde que foi descoberto há mais de 100 anos, mas as manchas corporais nunca tinham sido examinadas até 2018. As imagens em infravermelho das marcas demonstraram dois desenhos que aparentam ter um tipo de "sentido". Em um deles é possível identificar a representação de chifres de animais, e no outro desenho

uma das linhas é mais grossa que a outra indicando que foram tatuadas em momentos diferentes.


Já na Mulher de Gebelein foram identificadas várias tatuagens, como quatro "S" em cima do obro direito e várias linhas ao longo de vários locais do corpo:

Imagem do artigo de Friedman et.al, mostrando as tatuagens da Mulher de Gebelein (observe uma das tatuagens bem evidentes em forma de "s" nas imagens preto e branco, tiradas com infravermelho).


Significado das tatuagens

Os animais com chifres encontrados no Homem de Gebelein são elementos frequentes na iconografia egípcia primitiva, e com base na forma de seus chifres elaborados, assim como a cauda longa, a tatuagem inferior representa um bovídeo, provavelmente gado selvagem (Bos primigenius). Os chifres curvados para baixo e o ombro corcunda da parte superior tatuagem sugerem que é uma ovelha de Barbary (Ammotragus lervia). Ambos os animais são bem conhecidos na arte pré-dinástica. Enquanto o significado da ovelha Barbary permanece vago e sua popularidade diminuiu no início da era dinástica, o touro selvagem continuou a desempenhar um papel importante nas imagens egípcias antigas. Pelo menos desde o final da era pré-dinástica, foi um símbolo do poder masculino e da virilidade, particularmente a do rei. Tomografias computadorizadas revelam que o Homem de Gebelein era jovem quando ele morreu e pode ter usado as tatuagens como símbolos de poder ou força. Um corte na pele sobre sua escápula esquerda, bem como danos ao músculo subjacente, sugerem que ele morreu de uma facada nas costas.


Os motivos tatuados na Mulher Gebelein são mais difíceis de interpretar, mas existem paralelos na cultura visual da segunda metade do período pré-dinástico (Naqada IIC-IID; ca. 3500-3300 aC). O desenho linear em seu braço é mais semelhante a objetos mantidos por figuras de pessoas participando de atividades cerimoniais sobre as cerâmicas pintadas do período. Podem ser bastões tortos, símbolos de poder e status, ou representações de bastões, ou bastões e/ou badalos usado na dança ritual. Essa identificação é complicada pois normalmente esses bastões ritualísticos nunca eram representados sozinhos mas sim com uma pessoa segurando-os, porém especula-se que a mulher tenha tatuado eles nos braços para que eles se "mechessem" a cada movimento imitando o ritual. Os desenhos de "S" no ombro da mulher também aparecem em várias representações do período pré-dinástico. As duas tatagens encontradas na Mulher de Gebelein provavelmente representam atividades cerimoniais ou rituais realizadas por ou em nome de um portador. Suas localizações sugerir alta visibilidade e pode ter denotado status por meio de empoderamento mágico ou conhecimento de culto.


A presença de pintura ou tatuagens exclusivamente em figuras femininas levaram à crença de que a tatuagem era restrita ao gênero e aplicada às mulheres para melhorar fertilidade. A observação de tatuagens em no Homem de Gebelein mostra agora que essa modificação corporal visível dizia respeito a ambos os sexos.

O artigo ainda especula sobre o método usado para realizar as tatuagens e relata que um conjunto de agulhas de cobre foram encontradas em uma sepultura Egípcia , bem como os furadores de cobre presentes dentro do sepultamento predominantemente de mulheres em grupos contemporâneos da Nubia, que foram interpretados como instrumentos de tatuagem. Pesquisas recentes mostraram que os furadores de osso polido são igualmente eficaz para este fim e a presença de tais furadores como parte de um kit incluindo pigmentos,resinas, amuletos e incenso no túmulo de uma mulher mais velha em Hierakonpolis sugere que a tatuagem estava nas mãos de especialistas e acompanhava vários rituais e cerimônias.


Fonte: Friedman, R., et al., Natural mummies from Predynastic Egypt reveal the world's earliest figural tattoos, Journal of Archaeological Science (2018), https://doi.org/10.1016/j.jas.2018.02.002.




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